• Connor

弱底上班族 二戰雅思 一戰托福裸考99

已更新:6月7日

由於準備過程都是雅思,只有最後一次考試考托福運氣好賭到99上岸,所以還是Po在雅思版*

很感謝前輩大神們分享很多準備經驗讓我當時可以爬很多文(尤其是弱底文章,我幾乎每篇都認真詳讀)。好不容易從考試的苦海上岸了,也希望可以對未來一樣英文弱底的人有一些幫助:)


 

先上一下人權:

  • 一戰雅思(2022/03/07):L5.5 R5 W5.5 S6 O5.5

  • 二戰雅思(2022/03/23):L5.5 R5.5 W6 S6 O6

  • 一戰托福(2022/05/04):L27 R26 S20 W26

註:為什麼會雅思轉托福請參考文章最後的備注。


準備時間:2021年8月底至2022年5月初


個人背景:

本身目前是在小小科技業外商上班,但當時能夠進這家外商絕對不是因為英文夠好才進去的。最主要的原因是我的多益成績大學考過只有550而且一進去之後我才發現我的英文是部門裡面最弱的XD。


舉例來說,我的同事不是ABC、要不然就是從國外留學回來的,像我這樣的純種在我們部門只有我一個;除此之外,我們定期會跟各國業務開會,第一次輪到我報告時簡直就像翻車現場,回頭看我真的完全不敢面對;當然更不用提英文書信,我基本上都是錯誤百出的短句子走到底。


更慘的是,我常常跟我老闆(美國人)或是其他同事(美國人、歐洲人)溝通時,他們都不太懂我想說的是什麼。綜合以上諸多因素,在工作比較站穩腳步之後,大約在去年七八月之際,我興起了想要唸一個碩士學位來補足自己不足的這個想法。



 

準 (血) 備 (淚) 心路歷程:

挑選補習班的過程我就不特別提及,因為每個人適合的教學方式不甚相同,當然還是建議大家可以多試聽、多比較,找到適合自己的方式義無反顧的努力,那才是準備考試的不二法門。


我自己在試聽許多補習班(大約五家)之後,最後選擇了這家小班制離北車M8也很近的補習班。我會選擇這家補習班最主要的原因是不只是我自己知道我是個個英文弱底,Connor老師(嗯,對。櫃檯也是老師本人XD)在第一次跟我諮詢測驗我幾句句子就可以判斷我的程度在哪裡,並且很認真建議我需要從實力養成班(中級)開始學習,對我自己的負擔以及挫折不會這麼大。為什麼會說這對我來說很重要是因為我試聽的其他補習班對我這個弱底的挫折感都太大了XD,要比喻的話就是剛出新手村才LV1就要打LV99的大魔王,根本拿雞蛋打石頭XD。


但是其實在上實力養成班的過程中,絕對不是跟考試毫無相關的。Connor老師上課的教材其實都是針對考試特別選擇跟設計過的,除了選擇的題材都跟考試的題材有相關(醫療、生物、經濟等等都很無聊的主題XD?)、還會補充很多考試常常會出現的同義字(對,我當時都沒有背,準備後期非常後悔前期該更努力一點)、也會強迫每個人上課都一定要唸例句或是課文,回家作業則是要錄課文以及寫翻譯(聽說今年還增加了選擇題)。


現在上岸才發現,美其名是實力養成班,其實應該是雅思實力養成班,因為訓練的過程都是讓你一點一點的更往考試的程度,像是寫翻譯是要訓練你英文思考架構以及如何寫出長句子、錄音則是要訓練口說的流暢度以及發音、閱讀是考試的簡單版但補充的單字量以及句構講解一樣不會少,而最後的聽力,教學選擇的影片則是會配合考試選用不同的腔調來讓大家習慣。


值得一提的是,除了實力養成班的課程之外,正式上課前都會有一個小時的文法萬靈丹是可以讓不同時段班級的學生都可以免費參與的。我真的要說這個幫助真的非常大!從最基本的發音、時態,到困難的形容詞子句、名詞子句通通都有,可以幫助自己重新建立對英文句子的句構,像是動詞分成A動詞與B動詞、名詞要判斷可數或不可數(抽物專)、非限定形容詞子句用在先行詞具體且獨一無二。


當然困難的文法聽一次一定會一知半解,可是只要自己願意花時間跟車錢,都是可以參與個時段的文法萬靈丹,這些文法(形容詞子句、強調句等)都會成為寫作跟口說的武器。我自己應該至少每個單元都聽過兩次到三次,甚至數字單元我應該聽了五次XD,數字單元裡面的一些文法真的對寫作的Task 1有非常大的幫助。


從八月底開始上開之後大約到了十一月底,翻譯寫作終於稍微比較穩定之後就被丟去了口說先修班,也是這個時候我才真的開始接觸了口說的Part 1。這間補習單從先修開始的聽讀,都是由外師John負責的。我也是因為開始上了Part 1才真正知道原來西方人的思考思維真的跟我們有像是我跟我爸媽或是我與大學生之間有如鴻溝一般的代溝,而在這個時候我才重新開始建構自己對英文的思考邏輯以及回答方式。


像是第一句一定是清楚且明確表達自己的立場(跟寫作一樣)、再來解釋原因,最後給一個結尾 (Ending而不是Conclusion)。聽起來好像很普通,但我以前跟老闆解釋時,我幾乎都是:哦,因為怎樣怎樣,所以怎樣怎樣,因此是這樣。我習慣都是把重要的事情放最後面,而對西方人來說他會不知道你的重點在哪裡,因為對他們來說重點通常都在第一句,後面的兩三句話都是在解釋或是支持他的論點,最後一句話則是呼應或是總結。但我必須說,這樣的思考邏輯真的幫助我的工作非常的大,因此老闆今年都比較聽得懂我說什麼而不是我同事偶爾需要幫我翻譯成人話給老闆聽了XD。


順勢之下,在實力養成班結束之後我今年一月也開始進入了寫作先修班,從一句翻譯變成要寫漸漸開始寫出Task 1或是Task 2的恐怖地獄。但因為是先修班,當然不會一開始就要求先出一整篇,而是會拆解每一個部分的寫作方式讓你不會心理負擔這麼大,並且也會提供一些好用的句構讓學生可以開始熟悉如何寫出符合考試需求的八股文。


好死不死,過前期間因為手癢不小心寫了一篇網路上的模擬考,發現聽讀都只有五分。過年後真的緊張的衝去補習班尋求協助,也因此在春節年後就同時開始上先修班以及正規班的課程。與先修班以及養成班最大的差異就是正規班聽說是四小時、讀寫也是四小時的課程。


在正規班的聽說課程,外師John也相對比先修班嚴格許多。在口說方面,除了耳提面命Pronunciation、Vocabulary、Fluency以及Coherence的重要性,原本要求Part 1的練習方式開始用在Part 3並且句數增加一到兩句之外,也強調一定要使用片語;而在Part 2則是給學生三種架構,讓學生可以嘗試哪一個架構是能夠讓自己更快在一分鐘的準備時間寫出更多的關鍵字並且適合自己的思考邏輯可以順利說出一分三十秒至兩分鐘不會跑題的故事。除此之外,Part 2練習結束後,外師也會講解優點以及缺點,並且解釋文法上的問題或是發音跑掉的地方。


在聽力部分,一開始第一堂課一定會強調兩個增進自己聽力的練習方式:Triple fold以及Fast speed,並強調一定要每天持之以恆的練習之外,在開始當次的聽力之前,也會針對本次聽力的內容挑出生難單字並講解、練習Connecting sounds、以及列出實用的句型,特別是Connecting sounds,他是可以幫助聽懂非母語使用者更快熟悉母語使用者發音的方式;並且,也會再次強調要同義字詞無所不在、要注意不要被騙並做好心理準備、每次閱讀題目時一次要看兩題、要先猜測題目可能的答案,這些都是可以幫助自己的技巧。


而在讀寫方面,上課時固定都會花費三十五分鐘來做兩篇文章。在開始寫之前,Connor老師會針對每個不同的題型給一些技巧,像是數大長,結束之後會針對這兩篇文章進行講解並且補充同義字,有時候心血來潮也會請學生唸(怕爆)。而這些同義字其實出現率非常高,很常這篇看過回家自己練習時還會遇到XD。


寫作則是每周一定固定會交Task 1以及Task 2各一篇,基本上就是非常制式的八股文啦,老師也會提供他的範文,雖然我覺得我應該這輩子應該是寫不出這麼花俏的文章啦XD,但裡面真的蠻多可以參考的句構以及單字,並且上課也會帶大家一起思考Task 1的資訊要怎麼分類、Task 2的想點要怎麼想。


除此之外,也會耳提面命Task 1的Introduction就是一句話換句話說題目、Body paragraph一定要先寫大方向再來寫細項、自數不夠才需要寫Conclusion,Task 2的Introduction一定是三句話:題目的換句話說、表明立場、下面內容解釋你的論點,Body paragraph則是四句話:明確舉出立場的Topic sentence、更具體解釋你的論點、舉例、小總結,Conclusion則是兩句話:換句話說你Introduction的論點、給予建議或是警告。當然每周寫的作業老師也都會批改跟檢討,如果有很多紅字真的不要難過,因為這些都是成為自己進步的養分並且記得下周教作業時不要再犯同樣的錯誤就好。


 

各科準備方式:

雖然是個全職上班族,但也因為我們公司在疫情之後已經徹底改變大家的工作習慣以及模式,並不強求大家一定要進辦公室(而且我的固定座位也被徵收改成彈性座位了),相較於許多人我可以省下一些通勤的時間,但其實我晚上的會議也蠻多的啦(一週至少三天),而且大約都是晚上十一點才結束然後又接早上八點的會議。但是我每天練習的時間至都是兩小時,再累也會強迫自己要讀書;除此了補習跟下面的每天該做的事情之外,我每周也固定會花一天寫一次完整的考題維持手感。


聽:

我每天一定固定會練習外師John強烈希望大家每天練習的Triple fold早晚各三次以及Fast speed早晚各一次。之後我會開始聽BBC 6min English、TED以及Voice Tube當作練習,也會特別找澳洲腔的口音影片來多練習跟習慣。時間上允許,我每天至少會做一到兩篇的聽力並且檢討,除了檢討自己哪一個題型比較不擅長可以多練(自己經驗是通常選擇是比較容易失分的地方,因為容易被選項誤導。


題外話,地圖題真的是我的痛,因為兩次考試都遇到地圖題但我方向感真的極差,也會找出不會的單字寫到筆記本裡面(如果有同義字也要一併寫上去)。特別想提的是Triple fold以及Fast speed真的是幫助我聽力進步很大的原因:Triple fold能夠讓你習慣在短時間內專注你所聽到的每一個字並且寫下來,這對聽力考試的幫助就是當你聽到答案就在附近的時候,你可以專注的去抓住那句話的每一個字並且更容易找到答案;而Fast speed則是能夠幫助你更輕易的掌握整段話的重點,你能夠更容易預測走向以及抓到接下來問題可能出現的地方(這也是我考托福聽力時深刻感受到自己聽力的進步)。當然我還有一個可以每天練習英文聽力的方式就是每天都會跟我的同事們對話,這也是我自覺英聽真的有進步最快的方式之一。


說:

參考的練習考題毫無懸念就是雅思哥當之無愧,基本上當時一到四月的考題我應該每一題都練了至少十次以上。我每天一定會把Part 1到Part 3都會練習過,並且我會習慣把自己說的錄下來檢討;若當天工作狀況允許,我則是會把遇到的題目都寫上參考的關鍵字,尤其是Part 2,這樣可以幫助我練習時可以更加反射說出我已經想好的點,遇到時我可以在短時間內回答。聽自己錄音當然一開始會覺得很不習慣或是很常聽不到問題,但當自己聽越多次跟越習慣自己的聲音,就可以更容易抓到自己文法出錯、時態錯誤、沒有加s、偏題或是沒有用到片語等等。


特別是Part 2,因為主題都是描述一段故事,那個故事通常都一定是過去式,我自己前期就非常容易用現在簡單式來描述,突然想到才一兩句是用過去是,那就非常可惜;除此之外也會發現我自己連接詞用的不好,在Part 1以及Part 3因為太習慣用固定的模式來說話不會發現,但Part 2的自我獨白可是長達兩分鐘,一個緊張就只會And以及So連用;也會發現我只會說10個字以內的句子,上課強調要多用Vivi words以及長句子在Part 2通通破功。總而言之,口說要錄音檢討真的是讓自己進步快速的不二法門,還可以增加自己的聽力,很划算的XD。當然這部分也有突顯在我工作上啦,瘋狂自己練習還有跟同事工作上的練習(?)之後,我同事跟老闆真的都知道我要說什麼了XD。


讀:

我每天固定至少也是會練習一篇起跳。其實網路上有各種教大家如何找答案以及閱讀的考試技巧,但是,就是這個But,看不懂文章要找到答案真的是比登天還難。舉Heading題來說,通常都是抓前兩句跟後兩句,前兩句推測選項是哪個而後兩句來驗證答案是否正確(少數Topic sentence在中間先不談),但是如果整段都看不懂要怎麼選啦XD,而且Heading最恐怖的就是一步錯步步錯,結果第二篇跟第三篇Heading題直接全送他(我真的很常是這樣)。


回歸到本質,真的就是文章要看懂。練習題目遇到的單字不會的一定要記下來,尤其是動詞、形容詞、副詞,這些是雅思考試九成九會代換的字,常常一篇裡面同一個意思的卻換了五次字,特別是通常答案就是你看不懂的那個字讓你選錯。因此,我自己都會把這些單字加上同義字整理在同一個筆記本上,整理到後期會漸漸發現有一些單字考試出現率真的很高,把他們都背下來之後文章也漸漸的看的懂了。


另外就是,因為我自己有一些不擅長的領域,我通常就會強迫自己去寫或是練習那個領域的文章,至少真正考試遇到專有名詞或是這些內容就不會那麼慌。毫無懸念工作的英文書信對我還是有幫助的啦,特別是我有兩位同事,一位美籍一位英籍,他們特別喜歡寫上千字的信還會用一些艱深字,每次看他們的大作也是讓我頭很痛XD。


寫:

我每天也是一定會挑一篇Task 1或是Task 2來寫。其實雅思的寫作就是八股文,寫久了有一個固定屬於自己的模板之後,就把它用的淋漓盡致就好。因為考官不會知道你之前寫得多爛XD,他只會用你這篇文章來定生死,如果不是追求七分八分這種高分(抱歉我也給不出建議XD),那就是一定要記得Introduction不要犯錯。


我自己寫久了之後,Task 2的固定習慣表明立場一定會用Plenty of people believe that、Body paragraph的主題句開頭則是First of all或是On the other hand,解釋論點則是用More specifically或是To make it clear,小總結就是Therefore或是Accordingly在替換,Conclusion是使用強調句型Only when… can…,中間的句構就是形容詞子句、名詞子句以及Not only… but also…替換著用。再來就是文法的細節有沒有顧好了,單複數該的動詞形式、有沒有漏加s、以及不要用未來式這些小細節,雖然是小細節,但也是被抓到絕對會被扣分的點,千千萬萬要注意。


特別要提的就是,如果自己練習發現有不擅長的題型,建議可以多花一點時間多練幾篇,像是我自己最不擅長的就是地圖跟流程圖的Task 1,我就會特別找這類型的題型來寫到讓自己可以比較不會害怕這類型的題型。當然這些課堂外的寫作練習我還是有請我一個國外回來的之前考過雅思的同事幫我抓文法跟語順問題啦(畢竟有這麼好的資源幹嘛不用XD)。


總結:

在職準備真的是要很大的決心。我從去年八月底開始到今年五月底(因為五月底課程才全部結束)過著完全沒有假日的生活,平日下班後也花費了很多休息時間來加強英文。除非原本底子夠好(應該不會來看我這篇XD?),不然想要考到理想的分數真的要犧牲很多下班時間。但其實我已經是個三十四歲的老人了,如果這樣年紀我從弱底開始準備都可以考到這樣的分數,相信還沒初老的你們應該也可以做到。只要持之以恆的練習、不要抱持僥倖隨便準備的想法、維持健康的心態(像我爆炸時就請假跑去墾丁放空,但英文課有乖乖回來上)、並且相信自己每天都比昨天更進步(如果有預算可以找一個補習班減少走冤枉路的機會),我想還在苦海中的大家也可以很快上岸的。祝福大家:)


推薦書單:

  • 雅思哥(口說猜題)

  • 劍橋13-16

  • BBC 6min English

  • BBC News podcast

  • CNN News

  • The Economist

  • TED

  • Voice Tube

  • Friends


備註:

三次考試中的第一次雅思考試以及第三次的托福考試都是我代辦朋友(國中同學)幫我報名的。 第一次他強迫我去考的原因是希望我能夠建立自信並相信自己其實有在進步也順便看一下三月截止的學校我們是不是沒機會了XD。


第二次是因為三月底有一些學校(我是申請美國的研究所)是截止日,所以我只好硬著頭皮上了(但當時的我知道我不太可能考到O6.5 QQ)。 第三次則是我已經快要沒有學校唸了(收到很多學校退件了),他覺得可能我雅思風水不好幫我改報名托福試試看(?),我只來得及考前三天做了一次模擬考熟悉題型就上戰場,然後就一戰99了。


但說實話真的很感謝他一路以來走來的鼓勵,我每次覺得自己真的辦不到或是根本考不到理想的成績,他都會鼓勵我再試看看並且跟我說他有很多學生成績都比我差,我一定可以的。沒有他的鼓勵跟不放棄,我應該會直接六分就放棄去唸有Pathway的學校了。

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